charless hull druk 3d

Charles Hull – ojciec nowoczesnego druku 3D

Charles Hull jest postacią legendarną w świecie druku 3d. Znają go raczej wszystkie osoby, które zetknęły się z drukowaniem przestrzennym. Jest on uważany za ojca druku 3d, głównie dzięki temu, że stworzył on pierwszą w pełni oficjalną metodę drukowania 3d oraz powołał do życia pierwszą organizację biznesową, której działalność skupiała się na produkcji drukarek 3d.

patent na druk 3d hull

Charles Hull urodził się 12 maja 1939 roku w Clifton and Gateway w Kolorado., gdzie spędził swoją młodość. W 1961 roku obronił tytuł licencjacki z fizyki inżynierskiej na Uniwersytecie Kolorado. Według jego deklaracji pierwsze pomysły związane z drukiem 3d zaczęły kiełkować mu w głowie w 1983 roku, kiedy wykorzystywał światło UV do utwardzania powłok blatów. Starał się on wypracować nowy, bardziej efektywny sposób pokrywania takich blatów żywicami, co miało chronić je przed zużyciem. W czasie poszukiwań materiałów, które mogłyby nabierać wystarczającej twardości pod wpływem oświetlenia UV, zakwitła mu w głowie myśl, że poprzez stopniowe utwardzanie kolejnych warstw materiałów możliwe byłoby tworzenie całkowicie nowych obiektów wykonanych według specjalnego projektu przestrzennego. Tak właśnie narodził się profesjonalny druk 3d w nowoczesnym ujęciu. Pracę nad tym pomysłem nabrały realnego kształtu pod koniec 1983 roku. Rok później Charles Hull złożył wniosek patentowy numer 4575330. Dotyczył on metody, którą Hull nazwał stereolitografią (w skrócie SLA).

Co ciekawe, trzy tygodnie przed nim (dokładnie 16 lipca 1984 r.) bardzo podobny wniosek złożył zespół francuskich naukowców, który tworzyli Alain Le Méhauté, Olivier de Witte oraz Jean Claude André. Nie mieli oni szczęścia, gdyż firma French General Electric Company, którą reprezentowali, uznała ich projekt za ideę pozbawioną jakiegokolwiek potencjału komercyjnego. Efektem braku wsparcia była formalna rezygnacja z wniosku, dzięki czemu zaszczytne miano ojca stereofotografii przypadło Amerykaninowi. Finalnie przyznano mu patent 11 marca 1985. Wtedy rozpoczął on pracę nad stworzeniem firmy 3D Systems. Pod tą marka pojawiły się pierwsze na rynku drukarki 3d, które miały zastosowanie komercyjne. Firma konsekwentnie rozwijała swoją działalność na gruncie druku 3d. Obecnie zatrudnia prawie 2 700 pracowników i osiąga przychody rzędu 650 milinów dolarów. Charles Hull piastuje tam do dnia dzisiejszego stanowisko naczelnego dyrektora technicznego.